Wat is glaucoom?

Glaucoom is een oogziekte waarbij de zenuwvezels van de oogzenuw geleidelijk aan verloren gaan.
De oorzaak is waarschijnlijk een slechte doorbloeding van de oogzenuw. Vaak – maar niet altijd – is er een relatie met een te hoge oogboldruk.
De zenuwvezels waaruit de oogzenuw is opgebouwd, verbinden het netvlies met de hersenen.
Door het verlies van de zenuwvezels ontstaan blinde vlekken in het gezichtsveld, ook wel gezichtsvelddefecten genoemd .
De oogarts kan zien dat de oogzenuw er geleidelijk aan anders gaat uitzien. Door het verlies van zenuwvezels raakt de oogzenuw uitgehold ofwel ‘geexcaveerd’ (zie Figuur 1).
Als de ziekte niet of onvoldoende wordt behandeld zullen de gezichtsvelddefecten groter worden en kan in een laat stadium ook het scherpe zien worden aangetast (zie Figuren 2 en 3)   
 
Figuur 2. Het normale gezichtsveld.
 
  Figuur 3. Het gezichtsveld van iemand met vergevorderde vorm van glaucoom.
Het mechanisme dat bij glaucoom leidt tot de aantasting van de oogzenuw, is nog steeds niet tot in alle details bekend. Wel zijn er veel factoren bekend die de kans op optreden van glaucoom aanzienlijk verhogen (risicofactoren):
• Verhoogde oogdruk. Dit is veruit de belangrijkste risicofactor. Een statistisch normale oogdruk ligt tussen de 11 en 21 mmHg. Hoe hoger de oogdruk, hoe groter de kans op glaucoom (zie Figuur 4).
• Glaucoom in de familie. Als glaucoom voorkomt bij iemands naaste (1e en 2e graads- familieleden), is de kans op glaucoom 10 maal hoger dan voor iemand zonder glaucoom in de familie.
• Hoge leeftijd. Op hoge leeftijd komt glaucoom veel vaker voor (4% van de mensen ouder dan 80 jaar heeft glaucoom).
• Sterke bij- of verziendheid.
• Negroïde mensen hebben vaker glaucoom.
• Afwijkingen van de bloedvaten bij of in het oog.

De meest voorkomende soort glaucoom is het hoge druk glaucoom. Hierbij raakt het afvoersysteem van het oog verstopt. Hierdoor stijgt de oogdruk en raakt uiteindelijk de oogzenuw beschadigd waardoor gezichtsvelduitval optreedt.
Bij het zogenaamde ‘afgesloten kamerhoek’ glaucoom is de bouw van het oog zodanig dat door de iris (het regenboogvlies) het afvoersysteem van het oog geblokkeerd kan worden, waardoor het oogvocht niet weg kan en de oogdruk stijgt. Deze vorm van glaucoom kan acuut of chronisch zijn.De acute vorm gaat meestal gepaard met wazig zien, een rood oog, hoofdpijn, misselijkheid en braken. Deze symptomen worden veroorzaakt doordat de oogdruk zeer hoog. Er is een snelle behandeling vereist om schade aan de oogzenuw te voorkomen.
De chronische vorm komt meer voor en is in een vroeg stadium goed te behandelen. Mensen die verziend zijn, met een sterke plus bril, hebben een grotere kans op deze vorm van glaucoom.

Volgende





Figuur 1. Een dwarsdoorsnede door de oogzenuw. Bij schade aan de oogzenuw door glaucoom gaan de zenuwvezels kapot. Hierdoor ontstaat een typische uitholling of ‘excavatie’ van de oogzenuw.

    









Figuur 4. Bij glaucoom ontstaat er schade aan de oogzenuw. Een belangrijke risicofactor voor deze schade is een verhoogde druk binnenin de oogbol.